บอลยุโรป นับเป็นการแข่งขันที่แฟนบอลทั่วทั้งโลกพึงพอใจเยอะที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นมากยิ่งขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสโมสรยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่มาที่ไป, กติกาการคัดเลือกกลุ่มเข้าแข่งขัน และวัตถุประสงค์ที่แท้จริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาสาธารณชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสโมสรที่ตกรอบคัดเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และยูโรปา ลีก

ถ้าเราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันชิงชัยบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบคัดเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ว่าไม่มีสโมสรผ่านไปสู่รอบสุดท้ายในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าดังเช่น ยิบคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในปัจจุบัน), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็ถือได้ว่า ชาติสมาชิกกึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีจังหวะได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบสุดท้าย และที่ห่วยแตกไปกว่านั้น ต่อให้กลุ่มขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ จำนวนมากมักถูกเขี่ยตกรอบ มีสถานะไม่ได้ต่างอะไรจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบสุดท้าย ของสโมสรจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับการแข่งขันบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่สโมสรที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบสุดท้าย ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โวโลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์บอลยูเครนกล่าว

“เราเกื้อหนุนแนวคิดนี้มากมาย เพราะเหตุว่าธรรมดา ทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในสิงหาคม แต่ว่าบอลรายการนี้ เป็นจังหวะที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ ตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มต้นในฤดูกาลถัดมา แต่ว่าเนื่องมาจากปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องคอยสัญญาฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง กระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการเกิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป และจะเริ่มแข่งขันอย่างเป็นทางการ ในฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบคัดเลือกของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ดังเช่น “ทางหลัก” และ “ทางแชมเปี้ยนส์”

ด้านในไม่กี่ปีข้างหน้า เราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เหมือน
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ และสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ช้านาน 10 ปี

แต่ว่าสำหรับสโมสรบอลจากประเทศเล็ก อาทิเช่น ค้างราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความใหญ่โตในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่รอขวางทางอยู่

อย่างเดียวที่สโมสรกลุ่มนี้จะได้ เป็นเม็ดเงินจำนวนมากที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาผู้ครอบครองกลุ่มบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะแปลงเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ